Pourquoi les chevaux toussent-ils ?

Why do horses cough?

La toux est le moyen utilisé par le corps pour éliminer le mucus, la poussière et la saleté des voies respiratoires. Normalement, les défenses du cheval, telles que l’escalier mucociliaire, éliminent les particules lorsqu’elles pénètrent dans les voies respiratoires supérieures, empêchant ainsi les particules d’atteindre les voies respiratoires inférieures, sensibles. L'escalier mucociliaire est l'une des premières lignes de défense des voies respiratoires supérieures, où les particules (par exemple la poussière) adhèrent au mucus, puis les minuscules poils appelés cils le balayent à travers les voies respiratoires jusqu'à la bouche, où ils sont avalés. Parfois, ce système de défense est dépassé et une toux productive peut se développer pour éliminer le mucus et les débris des voies respiratoires.

La toux peut parfois être causée par une infection incluant des virus (par exemple la grippe équine ou l'herpès virus équin) ou des infections bactériennes (par exemple la gourme), ou même rarement des parasites (ver pulmonaire), mais la cause la plus fréquente de toux en hiver est l'asthme équin. Un facteur clé de l’augmentation de la toux hivernale est le temps passé plus longtemps dans une étable où, malgré tous nos efforts, la poussière, les moisissures et les spores fongiques ainsi que l’ammoniac peuvent s’accumuler et provoquer une irritation des voies respiratoires. Ces allergènes provoquent une irritation et une inflammation des voies respiratoires, entraînant une production excessive de mucus et une bronchoconstriction (rétrécissement des voies respiratoires).

Comment réduire le risque de toux chez votre cheval :

1. Maintenez une excellente biosécurité et une excellente hygiène pour réduire le risque que votre cheval contracte une infection. Nous en avons beaucoup parlé par le passé - pour en savoir plus sur la biosécurité cliquez ici !

2. Choisissez votre litière avec soin – envisagez des options « sans poussière » si votre cheval est particulièrement sensible à la toux, et n'oubliez pas les autres écuries situées dans l'espace aérien commun, car celles-ci auront également un impact. 

3. Trempez ou vaporisez le foin pour réduire la teneur en poussière. Cette année a été difficile pour la fenaison en raison du temps imprévisible de l'été dernier. Assurez-vous donc de vérifier soigneusement votre foin pour détecter la moisissure et de ne pas le nourrir s'il est gâté. Pour plus d'astuces et de conseils sur le trempage du foin, suivez ceci lien.

4. Nourrissez du foin ou de l'ensilage préfané sur le sol, cela aide votre cheval à éliminer les particules de mucus ou de poussière des voies respiratoires en utilisant la gravité et l'escalator mucociliaire.

5. Assurez-vous que vos écuries sont bien ventilées.

6. Gardez vos écuries propres et désinfectez-les régulièrement pour réduire l’accumulation de bactéries, de moisissures et de poussière. L'accumulation d'urine dans le lit augmentera les niveaux d'ammoniac dans la zibeline. Lorsque vous déblayez et balayez, essayez de vous assurer que votre cheval ne se trouve pas dans le même espace aérien en respirant toute la poussière créée.

7. La participation quotidienne est bonne pour la santé pulmonaire, car elle permet à la tête d'être baissée dans une position de pâturage naturelle. Le foin non consommé dans le champ et la vieille litière dans les abris de champ doivent être nettoyés pour éviter la moisissure et la poussière.

8. Si votre cheval tousse ou si vous avez des inquiétudes concernant votre cheval, veuillez contacter votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

Soutien nutritionnel pour un cheval qui tousse

Avec un accès réduit à de la matière verte fraîche (herbe) pour de nombreux chevaux pendant l'hiver, il est important de s'assurer que l'alimentation fournit une inclusion de vitamines et de minéraux de bonne qualité, soit à partir d'aliments enrichis, soit, si l'alimentation est à base de fibres, d'assurer une bonne qualité. un supplément de vitamines et de minéraux à large spectre (par exemple, vitamines et minéraux quotidiens) ou un équilibreur alimentaire est ajouté. De plus, des suppléments respiratoires ciblés peuvent aider à soutenir les défenses naturelles du cheval contre les problèmes respiratoires, en utilisant des ingrédients naturels à base de plantes et des nutriments antioxydants clés pour soutenir un système respiratoire et immunitaire sain.

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